La Croix du Nivolet (1547m), Savoie. 

Date: Le 11/05/2015.
Durée: 2h07 d’ascension et 55 minutes de descente, par l’itinéraire du “bois de l’envers” et des “Chalets du Sire”.
Météo: Temps sec, mer de nuage à la limite du sommet, donc pas de vue sur la vallée de Chambéry.
Dénivelé: 260m de dénivelé positif et négatif.
Massif: Bauges.
Récit:

La Croix du Nivolet est un sommet mythique de la vallée de Chambéry et de ses environs. Cette immense croix chrétienne domine le Nivolet et surplombe le lac du Bourget, de Challes Les Eaux à Aix Les Bains. La première croix du Nivolet fut installée en septembre 1861. Son accès est relativement simple, et son itinéraire constitue une belle randonnée familiale. Les itinéraires pour rejoindre le sommet sont nombreux, et de difficultés différentes. Accompagné de ma copine, j’ai choisi l’itinéraire le plus simple, celui des “Chalets du Sire”.

 Le départ se situe à la station de ski de La Féclaz, 17 kilomètres au dessus de Chambéry. Il suffit de se garer sur les grands parkings de la station pour rejoindre le départ de la randonnée du Croix du Nivolet. Le temps est superbe, et les couleurs d’automne merveilleuses. La randonnée commence au lieu dit “Chalet de L’Aurore”, à 1298m d’altitude. Il est possible de se rendre en voiture plus loin, jusqu’au lieu dit “Les Chalets du Sire”.

Le sentier commence sur une large route forestière, en direction des “Chalets du Sire”. Nous prenons une petite variante, permettant de rejoindre plus rapidement les crêtes du massif du Nivolet. Le terrain monte sec, mais sur 200m positif seulement. Nous arrivons aux “Chalets du Sire”, à 1521 m d’altitude, en pleine forme. Nous nous arretons déjeuner avant de reprendre notre chemin. Cette randonnée est vraiment simple, et ouverte à tous.

Le sentier continue doucement pour rejoindre sur les crêtes le Mont Kamuniak, à 1558m d’altitude. La mer de nuage bouche la vue sur Chambéry. Il ne fait pas froid, le soleil nous réchauffe et le paysage est fantastique. Nous continuons notre route et rejoignons le Mont Nivolet, clairement balisé jusqu’au sommet, à 1513m d’altitude. Le sentier en forêt serpente entre les arbres. Nous croisons de nombreux randonneurs, et de tout âge.

Nous apercevons de plus en plus près la Croix du Nivolet, qui se dessine à travers les Arbres. Nous dépassons le refuge du Nivolet (1512m d’altitude), seulement 130 mètres avant le sommet. Après quelques escaliers sur la fin de parcours, nous arrivons au sommet de la Croix du Nivolet (1547m d’altitude) après 2h07 d’ascension depuis le parking de départ. La mer de nuage couvre toujours malheureusement la vue sur la vallée de Chambéry. La Croix du Nivolet est immense, et domine les environs. Nous sommes nombreux au sommet. Nous prenons plusieurs en photos en souvenir de cette très belle randonnée.

Le ciel se couvre progressivement. Nous reprenons le sentier et bifurquons en direction du lieu dit “Glaise” pour revenir plus rapidement à la voiture. La descente est agréable, et permet d’éviter un détour aux “Chalets du Sire”. La bonne humeur est présente, je suis très heureux d’avoir fait cette petite rando avec ma chérie. Nous arrivons à la voiture après 55 minutes de descente depuis le sommet.

Bilan de la sortie: une randonnée superbe, jusqu’au sommet de la Croix du Nivolet. Un itinéraire balisé, un sentier simple, bref une randonnée familiale, accessible et ouverte à tous. D’autres itinéraires existent, pour des randonneurs plus expérimentés, comme l’itinéraire des Echelles et l’itinéraire de Pragondran (+ aérien, avec des petits passages équipés de Via Ferrata).

A très vite ;).